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ユーティリティの選び方/ゴルフクラブの選び方

ユーティリティをキャディバックに入れている方もたくさんいらっしゃるでしょう。私も1本入れています。どんなライからでも打てますし、ラインが出やすいのも魅力ですね。フェアウェイウッドよりやさしくアイアンより飛ぶところが人気の秘密でしょうね!

ルール上、キャディバッグには14本のクラブを入れることができます。その中でもっとも難しいクラブといえばロングアイアンです。ドライバーよりも明らかに使用頻度が少ないため、練習もほとんどしていないクラブです。

以前は、「14本のゴルフクラブ」というルール上の本数を埋め合わせるためにパワーヒッターしか使いこなすことのできないロングアイアンを入れていた節があります。時代の流れで、アイアンでも飛距離を求めるあまり、アイアンセット全体のロフトが立ってしまい(ストロングロフト)、そのしわ寄せでロングアイアンが難しくなってしまう現象が起こってしまったわけです。

このような理由からフェアウェイウッドとアイアンの隙間を埋めるため、または難しくなってしまったロングアイアンの代わりとなるクラブが絶対的に必要になったのがユーティリティ(ハイブリッド)と呼ばれるゴルフクラブです。

ユーティリティの選び方/項目

人気ユーティリティメーカー

ユーティリティの種類の選び方

ユーティリティには大きく分けて3つのタイプがあります。

M型(ミッドクラブ型)

M型(ミッドクラブ型)フェアウェイウッドが苦手というゴルファーにはM型(ミッドクラブ型)がお勧めです。一般的にユーティリティといえば、M型が人気です。それだけに各メーカーのラインナップも豊富です。

フェアウェイウッドと比べると重心深度が浅いため、ボールはそれほど上がりませんが、その分ラインを出しやすくなります。

I型(アイアン型)

I型(アイアン型)ロングアイアンの役割をやさしいユーティリティで行ないたいゴルファーはI型(アイアン型)がお勧めです。使ってみれば、ロングアイアンに比べて明らかにやさしいことが分かるはずです。特にこれまでロングアイアンを使っていたゴルファーにとっては、やさしく感じるはずです。

しかし、シャフトやスペックの選び方を間違えてしまう飛距離、方向性ともに得ることができません。

W型(ウッド型)

W型(ウッド型)フェアウェイウッドが得意なゴルファーは、迷うことなくW型(ウッド型)をお勧めします。一般的にショートウッドと呼ばれているクラブで7番ウッドや9番ウッドがそれにあたります。ボールがよく上がり、ダフるゴルファーにはピッタリのクラブです。

一時期、女子プロが挙ってたくさんのショートウッドを使っていましたが、現在は、M型のユーティリティの使用率が高いくなってきたように思えます。

シャフトの種類の選び方

現在お持ちのゴルフクラブの中で、ドライバーやスプーンなどのウッドがカーボンだと仮定してお話しします。シャフトの特徴として、飛距離を求めるのであれば、カーボンシャフトでクラブ長を長めにすることが基本ですし、方向性を求めるのであれば、スチールシャフトでクラブ長を短めにセッティングすることが基本になります。

アイアンセットがカーボンであれば、ユーティリティのシャフトは迷うことなくカーボンシャフトにすべきです。アイアンセットがスチールシャフトを使用しているときに限り、カーボンシャフトとスチールシャフトの選択が必要になります。

ロングアイアンをまったく使えないのであれば、カーボンシャフトがお勧めです。ロングアイアンをそれなりに使っているゴルファーでI型ということであれば、スチールシャフトでもいいでしょう。スチールシャフトにすると方向性は期待できますが、飛距離はそれほど望めません。それを踏まえてロングアイアンを打てる人であれば、スチールシャフトを使う資格があります。

もしもロングアイアンを持っていない人は、周りの方にお借りして練習場で試し打ちさせていただくといいでしょう。カーボンとスチールシャフトのどちらを使うか、そこが1つの線引きになるからです。

ゴルフクラブセットの流れを大切にする

では、具体的にどこを比較して選べが良いか考えてみましょう。もっとも良いのは現在使用しているゴルフクラブセットの流れを取り入れることです。

ユーティリティをドライバーやフェアウェイウッドの流れで選ぶのであれば、持っている一番小さなウッドと比べることです。たとえば、キャディバッグにドライバーとスプーンを入れているのであれば、スプーンのメーカー、モデルの流れを組むユーティリティが存在するのであれば、それがベストです。同じようにアイアンからの流れで選ぶのであれば、アイアンセットと同じメーカー、モデルの流れを組むユーティリティが存在すれば、それがベストというわけです。

別のメーカー、モデルのユーティリティを選ぶときに気をつけなければならないことは、クラブの長さ(クラブ長)、ロフト角度、クラブ重量です。この3つがウッドとアイアンの中間に、もしくは複数本のユーティリティを入れるのであれば当然均等割りにしなければならないでしょう。この決まりを破るとキャディバッグに同じようなクラブが複数入っていることになります。それは避けたいところです。